Notre âge d'or - Jane Smiley

Publié le par Papillon

"Ce fut un âge d'or, pourtant. En comparaison avec ce qui nous attend. Les âges d'or se trouvent toujours dans le passé."
 

 

Voici le troisième et dernier épisode de la saga familiale de Jane Smiley, qui retrace cent ans d'histoire américaine, et où nous retrouvons la belle et grande famille Langdon. Le premier volume de la trilogie était celui de l'enfance, le second celui de la maturité, celui-ci marque le temps de la vieillesse. On y voit les enfants de Walter et Rosanna vieillir doucement, tomber malades et mourir, pendant que leurs enfants et petits-enfants essaiment sur tout le territoire américain. Grâce à l'aide financière de Franck, c'est le cousin Jesse qui a hérité de la ferme familiale. Il se lance dans l'agro-industrie : pesticides à gogo, semences OGM, mécanisation à outrance, ce qui implique un lourd endettement et l'épuisement des sols. Pendant ce temps, les jumeaux terribles, les deux fils mal-aimés de Franck, font carrière l'un dans la finance, l'autre dans la politique, côté démocrate. Michael devient très riche très vite, pendant que Richie tord régulièrement le cou à ses convictions pour voter contre son camp. L'un et l'autre paieront l'addition au moment de la crise financière de 2008, qui ruinera une bonne partie de la famille.

"Il y a trop d'argent. C'est comme une tornade de pognon, non, mieux, un champ quantique d'argent. Ça apparaît ici et là, ça se pose ailleurs, mais le mauvais signal va tout faire exploser, alors tout ce putain de pognon va disparaître."
 
J'ai vraiment admiré le talent de narratrice de Jane Smiley, capable de nous parler avec autant d'aisance de culture intensive (avec Jesse), de littérature médiévale (avec Henry), de finance (avec Michael), de politique intérieure (avec Richie) ou de sport hippique (avec Janet). Le roman est à la fois très documenté et très fluide. La famille Langdon illustre la réussite à l’américaine : ils sont issus d'une famille rurale laborieuse de l'Iowa, et sont devenus universitaire, chef d'entreprise, artiste, homme politique ou trader. Mais si le premier volume (1920-1953) incarnait le mythe fondateur de l'Amérique où des émigrants défrichent une terre vierge, et le second (1953-1986) la réalisation du "rêve américain", où la réussite est promise à tous, ce troisième (1987-2019) annonce la fin d'une époque. Et le lecteur a un peu l'impression d'assister à la lente et inexorable décadence de la glorieuse Amérique. De l'élection de Reagan à celle de Trump (qui n'est jamais nommé), du cynisme à la vulgarité, de la première guerre du Golfe à la guerre en Irak, de la dérégulation financière à la crise économique, le tout sur fond de désastre écologique annoncé.
 
"Faites-nous un monde dans lequel mes enfants puissent vivre, dans ce cas j'aurai des enfants."
 
C'est l'épisode qui m'a paru le plus sombre et le plus fort de la trilogie. Jane Smiley a le grand talent de se placer dans la tête de la plupart des protagonistes et de nous faire vivre leurs émotions. Et elle sait parfaitement imbriquer les événements familiaux et intimes aux événements sociétaux et historiques. On quitte les Langdon avec beaucoup de regrets, et quelques inquiétudes, pour eux autant que pour nous.
 
Traduit de l'anglais (États-Unis) par Carine Chichereau.
Rivages, 2019. - 615 p.
 
Et c'était mon Pavé de l'été pour le Challenge de Brize

 

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Commenter cet article

Brize 10/08/2019 08:49

Je crois avoir lu un ou des billets faisant état d'un certain ennui dès le premier tome, du coup j'ai freiné par rapport à cette trilogie, alors qu'au départ elle m'attirait. Je pense qu'il faudra que je tente, pour me faire ma propre idée.

Papillon 12/08/2019 13:06

L'autrice a fait le choix de consacrer un chapitre à chaque année, donc parfois ça peut paraître un peu fastidieux. Mais je me suis attachée à cette famille, ce qui m'a donné l'énergie d'aller au bout de la trilogie.

keisha 05/08/2019 13:31

Mais j'ai lu les trois en vO (achetés au festival america)

Papillon 09/08/2019 19:24

Wow ! Alors là... chapeau bas, Madame !

Hélène 05/08/2019 09:37

Le premier tome m attend... Peut être pendant mes vacances ?

Papillon 09/08/2019 19:23

ça se lit tout seul, en plus :-)

lcath 04/08/2019 14:11

Cette trilogie semble bien interessante et ta critique incite à la lire, pourtant j'hésite...

Papillon 09/08/2019 19:23

Je déconseille de lire les trois d'affilée parce que ça pourrait devenir lassant, mais en les espaçant, ça donne une jolie histoire de famille bien ancrée dans son temps.

Kathel 04/08/2019 08:42

Bravo pour ce pavé ! Je n'ai lu que le premier, et même si c'est très bien fait, je ne suis pas pressée de lire le deuxième... il va falloir que je trouve le bon moment ! ;-)

Papillon 04/08/2019 13:42

Le deuxième est celui qui m'a le moins emballée (pas chroniqué), mais je me suis attachée à cette famille, j'avais envie de les retrouver.

Aifelle 04/08/2019 06:57

J'ai toujours le premier dans ma PAL ; j'attendais que le troisième paraisse, maintenant je n'ai plus d'excuses ..

Papillon 04/08/2019 13:42

Cela dit, lire les trois dans la foulée, c'est peut-être un peu "too much"....

keisha 04/08/2019 06:43

Forcément je l'ai lu aussi, tu en parles bien.

Papillon 04/08/2019 13:45

Suis allée jeter un œil chez toi, ton billet m'avait échappé ! Bravo d'avoir lu le dernier tome en VO. Je ne sais pas si j'aurais osé... J'hésite toujours avec les pavés de peur de m'enliser :-)