Nos disparus – Tim Gautreaux

Publié le par Papillon

Rentrée littéraire 2014

gautreaux

Quand Sam Simoneaux débarque en France le 11 novembre 1918, c’est pour apprendre que la guerre est finie. De ce rendez-vous manqué, il gardera le surnom de Lucky. Pourtant, de la chance il n’y en a pas eu tant que ça jusqu’ici dans la vie de ce cajun de Louisiane. Toute sa famille a été assassinée alors qu’il n’était qu’un bébé, pour une sombre histoire de vengeance, puis plus tard il a vu mourir son premier-né. Mais Sam est un type d’humeur égale qui préfère regarder vers le futur plutôt que vers le passé. En 1921, il est responsable d’étage dans un grand magasin de New-Orleans, porte un beau costume et des chaussures vernies : c’est un homme heureux. Jusqu’au jour où une petite fille est enlevée quasiment sous ses yeux. Jugé responsable par son patron, Sam est limogé. Jugé responsable aussi par les parents, Tom et Elsie Weller, qui lui enjoignent de poursuivre l’enquête, que la police a abandonnée, puisqu’il est le seul à avoir vu le kidnappeur. Les Weller sont musiciens sur l’un de ces bateaux à vapeur qui remontent le Mississipi. Sam, rongé par la culpabilité, se fait engager comme lieutenant sur ce bateau, dans l’espoir de trouver une piste qui le mène à la petite Lily.

 

Si la recherche de la petite fille, qui va avoir des conséquences dramatiques, est le fil rouge du roman, la toile de fond en est un monde en pleine mutation. Nous sommes dans le Sud profond des Etats-Unis, une région encore très rurale, régie par la violence, composée de petits villages posés au bord du fleuve ou perdus dans les marécages et les forêts profondes. Le bateau de croisières est un des rares divertissements, on s’y entasse pour danser le temps d’une nuit. C’est le début du jazz, des voitures à moteur et la fin des bateaux à vapeur. C’est aussi l’époque de la prohibition, et le bateau offre un espace hors-la-loi où l’on se saoule d’alcool trafiqué. Le principal boulot de Sam consiste à éviter les bagarres et réparer les dégâts. Nous le suivons le long du Mississipi de Mark Twain, qui traverse indolemment un pays de sauvages où dès que l’on quitte son comté, on n’est plus personne. La police est, au mieux, indifférente, au pire, corrompue. Difficile dans ces conditions d’obtenir justice. Mais Sam ne renonce pas à retrouver Lily, et cette quête va le mener sur la trace de son propre passé, trop longtemps refoulé.

Si Tim Gautreaux interroge dans cette enquête la question de la famille, de la perte et de l’absence, le véritable enjeu du roman porte sur l’inanité de la vengeance, qui ne peut engendrer qu’une violence destructrice et sans fin.

 

« C’est pas juste ! s’écria August. Si les gens ont pas ce qu’ils méritent quand ils assassinent quelqu’un, c’est pas juste ! — Je suis d’accord avec toi. Mais essayer de leur régler leur compte avec un fusil à six dollars, ce n’est pas une solution non plus. »

 

Un très bon roman, au rythme languissant, qui nous transporte dans un monde à la fois exotique et suranné, et fait la part belle aux petites gens et à toutes les formes de famille.

 

D’autres billets : Yan - Unwalkers – Joelle

 

Traduit de l’anglais (Etats-Unis) par Marc Amfreville.

Seuil, 2014. – 544 p.

 

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Commenter cet article

sentinelle 22/10/2014 10:35


J'ai découvert un auteur avec ce roman, un homme qui sait poser une atmosphère, qui n'élude pas la noirceur des hommes mais qui se montre généreux malgré tout. Un régal.

Papillon 25/10/2014 21:12



C'est tout à fait ça : une atmosphère et de très beaux personnages.



keisha 20/10/2014 14:33


Titre : un an dans la vie d'une forêt, auteur Haskell, chez flammarion, j'aurais juré l'avori vu chez toi, mais bref, je me régale, en prenant mon temps, c'est ton créneau de lecture je le
sens..;

Papillon 20/10/2014 22:07



Absolument ! Je bave d'avance. Je vais jeter un oeil sur le catalogue de la bib !


 



keisha 16/10/2014 10:32


Vu l'auteur (et sa moustache) au festival America..; Bouquin à la bibli, mais là je sature dans les lectures! Je lis l'histoire de ce mètre carré en forêt, je crois que tu l'as lu et c'est
passionnant!

Papillon 19/10/2014 21:01



Ah non, je ne connais pas mais rien que le titre me donne envie !



blavet 10/10/2014 02:35


ai découvert votre blog complètement par hasard..j'avoue que j'adore son atmosphère.. merci

Papillon 12/10/2014 17:22



Merci à vous. revenz quand vous voulez !



Aifelle 08/10/2014 13:18


Je copie sur Clara ! si j'étais allée au festival America, j'aurais cherché à l'écouter et à le voir.

Papillon 08/10/2014 20:13



J'ai eu a chance de l'entendre (mais j'avais acheté le bouquin avant) et il était très intéressant.



jerome 08/10/2014 12:48


Le roman américain de la rentrée qui me tente le plus avec "Le fils". Tu confirmes que je dois le lire !

Papillon 08/10/2014 20:12



Le fils est un cran au-dessus, à mon avis, mais celui-cu est très bon aussi.



Dominique 08/10/2014 10:45


je note le mot languissant car c'est ce que j'avais ressenti à son premier roman mais dans le mauvais sens, le scénario se perdait en route et au fil des pages j'avais décroché


le sujet de celui ci m'attire nettement plus, il m'attend sur ma liseuse, il me manque juste un peu de temps

Papillon 08/10/2014 20:12



Ici le rythme est lent, c'est vrai, mais on perd jamais le fil : on navigue au rythme du fleuve et c'est pas mal/



clara 08/10/2014 08:53


Déjà noté ! j'attend qu'il soit à la biblio ! 

Papillon 08/10/2014 20:11



Une belle lecture.


 



Kathel 08/10/2014 07:45


Je suis en cours de lecture et je suis contente de voir ton billet, on n'en avait pas encore beaucoup entendu parler !

Papillon 08/10/2014 20:10



L'auteur était au Festival America et j'ai aimé comment il parlait du temps des bateaux à aube. Et sinon j'ai quand même vu quelques critiques (bonnes) dans la presse.