Même les cow-girls ont du vague à l'âme - Tom Robbins

Publié le par Papillon

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Souvenez-vous : Tom Robbins fut mon grand coup de cœur de la rentrée littéraire 2009 avec sa grenouille et ses nénuphars, et je ne pouvais absolument pas passer à côté de la réédition de son plus fameux roma n dans la collection Totem de Gallmeister, et ce malgré quelques avis plus que mitigés ici ou .

 

L'héroïne de cette histoire, Sissi Hankshaw, est née avec une particularité physique bien gênante : deux pouces démesurés, ce qui cause l’inquiétude de sa mère quant à son avenir, et les moqueries de ses camarades de classe. Mais Sissi n’en a cure, elle a trouvé sa vocation : elle sera auto-stoppeuse. Très jeune, la jolie Sissi met donc les voiles, et sillonne l’Amérique et le monde « sur le pouce ». Sur sa route, elle rencontre la Comtesse, qui, comme son nom ne l’indique pas, est un riche industriel spécialisé dans les déodorants féminins qui va faire d’elle son égérie. C’est aussi grâce à la Comtesse que Sissi débarque un jour au ranch de la Rose de Caoutchouc où elle va rencontrer une bande de folles cow-girls, des grues en fugue, un étrange Chinetoque, chacune de ces rencontres étant pour elle l’occasion de remettre en cause son identité.

 

Bien plus qu’un roman, ce livre est un manuel de philosophie et un manifeste politique. Drolatique, erratique, loufoque, humaniste, mais politique. Tom Robbins s’en prend à peu près à tout le monde : industriels et politiques, médecins et religieux, écolos et baba-cools, et même artistes bohêmes. A travers le personnage de Sissi, il lance une charge féroce mais burlesque contre la tyrannie de la normalité et exalte la richesse de la différence, quelle qu’elle soit : sexuelle, ethnique, culturelle ou physique.

 

« Il n’y a qu’une seule chose qui vaille mieux que le bonheur dans cette vie et c’est la liberté. Il est plus important d’être libre que d’être heureux. »

 

Le problème, c’est que ce roman riche et touffu part un peu dans tous les sens. Et malgré la plume chatoyante de l’auteur, le lecteur est parfois un peu perdu, voire enlisé dans l’ennui. D’autant que le personnage de Sissi, bien que sympathique, est quand même très énigmatique, pour ne pas dire transparent, et que l’on a bien du mal à se passionner pour son sort… Je comprends donc que nombre de lecteurs soient restés en panne dans ce roman, il m’a fallu presque deux mois pour en venir à bout, tant les pauses furent nombreuses. Mais heureusement l’auteur intervient régulièrement dans l’histoire (il va jusqu’à se mettre en scène dans le rôle d’un psychiatre maboule) pour rattraper son lecteur par le coin de l’oreille et le remettre sur les rails.

 

Et j’aime toujours autant cet univers loufoque, ces personnages délirants et surtout cette philosophie de la vie et de la société en laquelle je me retrouve complètement. Donc : oui, il faut lire Tom Robbins !

 

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Traduit de l’américain par Philippe Mikriammos.
Gallmeister, coll. Totem, 2010 (1e édition 1975). – 454 p.

 

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Amélie 08/08/2010 13:48



Je l'ai lu à sa réedition et j'ai franchement aimé l'écriture barge de l'auteur. J'imagine à quel point le traducteur a du s'arracher les cheveux, mais ça a valut le coup, c'est réussi.


"Une étrange attraction" me tente pas mal pour cette rentrée!


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Papillon 09/08/2010 19:35



Moi aussi j'adore son univers foldingue ! Mais celui-ci n'est quand même pas celui que je préfère...



keisha 07/08/2010 19:01



J'ai trouvé sur le site une adresse mail , je pense que ça continue, mais je n'ai pas besoin d'un challenge pour lire des romans américains, j'en suis à 30 au compteur actuellement, et nous ne
sommes qu'en août...



Papillon 08/08/2010 09:45



Pareil pour moi (mais je n'en suis qu' à 18)



choco 07/08/2010 16:37



Et bien, je n'ai pas encore lu ceui-ci mais je viens de terminer son roman de la rentrée : une étrange attraction et j'ai beaucoup aimé ! C'est tout aussi barré !


J'ai la "grenouille" dans ma PAL, ça devrait me plaire si c'est du même acabit !


quant à celui là son tour viendra !



Papillon 07/08/2010 17:33



"La grenouille" est bien meilleur, je conseille VIVEMENT ! Et je vais bientôt attaquer son nouveau aussi...



Karine:) 06/08/2010 15:40



l'autre livre dont tu parles me tente davantage... il me semble d'ailleurs avoir vu un film tiré de ce livre, ça se peut??  Du moins, il avait le même nom!



Papillon 07/08/2010 09:37



Oui il y a un film mais je ne l'ai pas vu et n'ai guère envie de le voir !



montreuil 06/08/2010 11:15



les cow-girls, ça existe?



Papillon 07/08/2010 09:37



Dans ce roman ça existe !



Caro[line] 06/08/2010 09:44



Oui oui, je sais qu'il faut lire cet auteur ! D'ailleurs sa grenouille et ses nénuphars m'attendent toujours dans ma PAL... ça va venir...



Papillon 07/08/2010 09:36



Une petite piqûre de rappel de temps en temps ne peut pas faire de mal !



clara 06/08/2010 09:35



Le terme loufoque m'attire...



Papillon 07/08/2010 09:35



Si tu aimes le loufoque, tu vas aimer Tom Robbins, mais commence plutôt par "Comme une grenouille sur son nénuphar"



cathulu 06/08/2010 08:11



Lu à sa première sortie en France, il ne m'a pas laissé de souvenir impérissable et je n'ai même pas essayé de voir le film...



Papillon 07/08/2010 09:34



Le film est de Gus Van Sant en plus (pas sûre de l'orthographe) donc très peu pour moi de toute façon !!!



keisha 06/08/2010 07:16



Eh bien figure toi que ma bibli le possède, en vieille édition 10/18!


Au fait, le challenge continue? Je n'arrive plus à mettre la main dessus dans le nouveau site de lecteurs compulsifs...



Papillon 07/08/2010 09:33



Le lien figure en bas de page sur le site mais je n'ai pas trouvé le moyen de laisser des commentaires pour signaler une nouvelle lecture, donc je ne suis pas sûre que ce challenge continue, mais
je le poursuis quand même pour me faire plaisir