Les ingratitudes de l'amour - Barbara Pym

Publié le par Papillon

 

Je viens de traverser une panne de lecture si sérieuse que la seule vue d’un texte pym.jpgimprimé me donnait la nausée. Pour en sortir, j’ai utilisé ma recette miracle : relire un de mes auteurs favoris. Et mon choix s’est porté sur Barbara Pym, romancière anglaise des années cinquante, injustement oubliée, dont la plume acérée est pour moi un délice.

 

Les romans de Barbara Pym sont peuplés de vieilles filles et de pasteurs. Il ne s’y passe pas grand-chose, excepté des ventes de charité, des offices religieux et des promenades à la campagne. Les hommes y sont le plus souvent ridicules, faibles et lâches.

 

Les ingratitudes de l’amour s’ouvre sur une rupture de fiançailles : Maurice vient de décider qu’il n’avait plus envie de passer sa vie avec Dulcie. Dulcie, la trentaine un peu terne, qui a pour occupation un peu sibylline d’être une « spécialiste des index et des bibliographies »1, s’inscrit à un colloque pour se changer les idées. Elle y rencontre Viola, une célibataire un peu prétentieuse, et surtout Aylwyn Forbes, séduisant directeur de revue. Elle ne tarde pas à découvrir qu’Aylwyn est en plein divorce et que Viola n’est pas complètement étrangère à l’affaire, ce qui ne l’empêche absolument pas de s’amouracher du fringant quadragénaire. Elle se lance donc dans une véritable enquête pour tout apprendre sur lui :

 

« — J’adore faire des découvertes sur les gens, reprit Dulcie. Je suppose que c’est une espèce de compensation pour pallier la monotonie de la vie quotidienne.
Viola la regardait fixement, étonnée qu’une femme pût avouer une faiblesse aussi grave que le besoin de compensation.
 — Vous pourriez vous marier, dit-elle sans y croire, se rappelant les lourdes chaussures au bout des jambes trop minces.
 — Oui, approuva Dulcie, je pourrais. Mais, même si je me mariais, je ne pense pas que mon caractère changerait beaucoup. »

 

Toute l’intrigue repose donc sur cette question : la terne Dulcie réussira-t-elle à séduire ce bellâtre d’Aylwyn ? Mais l’intérêt du roman et le plaisir de lecture résident surtout sur l’art du dialogue et l’excentricité des personnages. Barbara Pym dépeint la société de son temps avec une causticité non dénuée d’amertume. On y voit des femmes indépendantes, certes pas très jolies, mais intelligentes et qui ne se débrouillent pas si mal dans la vie, et qui n’en rêvent pas moins de mariage, moins pour l’aspect romantique de la chose que par conviction que seul cet évènement fait d’une femme une « vraie femme ». Le mariage est par ailleurs dépeint avec un certain cynisme, comme une aventure aussi incontournable que périlleuse et peu encline à apporter le bonheur.

 

« Vous prenez une assiette et vous choisissez ce que vous voulez, puis vous payez ce que vous avez : c’est une bonne idée, non ?
 — Oui, n’est-ce pas…et qui ressemble pas mal à la vie, remarqua Dulcie. Sauf que dans la vie, vous ne pouvez pas toujours choisir exactement ce que vous désirez. »

 

Alors, n'hésitez plus à entrer dans le monde so british et pas du tout poussiéreux de Barbara Pym.

 

 

Traduit de l’anglais par Anouk Neuhoff.
10/18, 1993 (1e edition 1961). – 348 p.


-----------------------------------------------------


1Je pense que l’on pourrait traduire aujourd’hui par « documentaliste », métier qui n’a toujours pas d’équivalent dans la langue anglaise et qui est considéré par Barbara Pym comme le summum de l’ennui, ce qui me fait personnellement beaucoup de peine.


« Est-ce que tous, ici, nous corrigeons des épreuves, établissons des bibliographies et des index, bref, nous chargeons de toutes les tâches ingrates les plus monotones pour le compte de gens plus brillants que nous-mêmes ? »


Commenter cet article

keisha 23/06/2015 08:11

Je rigole parce que pour écrire mon billet sur ce roman je cherche les avis pour les mettre en lien, et bien évidemment, je te retrouve! J'avais déjà commenté, tu connais donc mon avis sur Pym, avis qui s'est encore affirmé après lecture de ce bonbon british. Je l'ai lu en VO (pas trop difficile) de toute façon ma bibli a dû virer tous ses vieux 10/18 des années 80.. (shame!)
Si j'ai bien compris le métier (si ennuyeux?je ne sais pas) elle écrit les index pour les bouquins universitaires des autres.

Papillon 23/06/2015 21:39

Barbara Pym en anglais : c'est pas bête ça ! Encire que j'adore totalement!
Oui, c'est le métier de documentaliste tel qu'il se pratiquait il y a 50 ans : des kndex, des bibliographies, etc.

Ikebukuro 01/12/2010 07:13



Je suis une inconditionnelle de Barbara Pym, j'adore son univers suranné de presbytère et de vieilles filles amoureuses de leur pasteur. En réalité une critique assez caustique de ce petit monde
des villages anglais. Un pur bonheur de lecture...



Papillon 01/12/2010 21:08



On est d'accord !



Karine:) 30/11/2010 17:26



Il y a des années que je veux lire cette auteure.  Il semble y avoir une atmosphère qui me plaît beaucoup dans ses romans!



Papillon 30/11/2010 20:23



Je suis sûre que tu adorerais !



keisha 30/11/2010 09:28



Tu fais ce que tu veux, l'essentiel étant de continuer à lire ce qui te plait, mais tu nous préviens si tu continues à hiberner? Un p'tit mot en blog it, pour qu'on soit rassurées même si
tristounettes un peu..



keisha 29/11/2010 08:24



Dis donc, il y a un challenge nature writing qui démare en 2011? Cela te dit ou tu le fais officieusement?



Papillon 29/11/2010 19:26



Je vais me contenter du off (j'ai beaucoup de doutes sur l'avenir de ce blog en ce moment , donc je préfère ne pas
m'engager...)



Turquoise 29/11/2010 00:54



Oups. On dirait que mon premier com' a sauté...Je disais juste que j'adorais Barbara Pym et que ce titre était leu seul que je n'avais pas encore lu. Voilà, cette fois, j'ai fini !



Turquoise 29/11/2010 00:52



Heu...rectification : je n'avais pas vu ta réponse en commentaire, qui disait que 10/18 ne l'avait plus au catalogue...Je n'ai plus qu'à rechercher un autre canal...



Papillon 29/11/2010 19:24



On le trouve d'occasion sur des sites de vente en ligne



Turquoise 29/11/2010 00:50



J'adore Barbara Pym, et je crois que c'est le seul titre de cette auteure que je n'ai pas encore lu. Je vois d'après ton billet qu'il est paru en poche 10/18, alors je vais sauter dessus avec
bonheur !



Joelle 28/11/2010 18:27



Ouf, tu es quand même sortie de cette méga panne de lecture !!! Et avec un roman qui me tente bien, en plus ;)



Papillon 28/11/2010 20:51



Il faut absolument que tu lises Barbara Pym, je suis sûre que tu aimeras.



sylire 28/11/2010 11:25



ConNais !