Les belles choses que porte le ciel - Dinaw Mengestu

Publié le par Papillon

 

mengestu-copie-5Stéphanos tient une petite épicerie dans un quartier populaire de Washington . Cha que mengestu.jpgjeudi soir, il y reçoit ses vieux copains Joseph et Kenneth. Tous trois viennent d’Afrique, tous trois ont fui la misère et la guerre, avec l’espoir d’une vie meilleure en Amérique. Mais les rêves ont fait long feu. Si Kenneth a réussi à devenir ingénieur, Joseph est toujours serveur de restaurant et Stéphanos vivote dans son épicerie minable.

 

« Il y a ceux qui ceux qui se réveillent chaque matin prêts à conquérir la journée, et puis il y a ceux d’entre nous qui ne se réveillent que parce qu’ils y sont forcés. Nous vivons dans l’ombre, dans les quartiers. Nous possédons de petits magasins, vivons dans des appartements délabrés qui n’ont pas assez de lumière et nous arpentons les mêmes rues jour après jour. Nous passons nos après-midi à regarder sans but par nos fenêtres. Des somnambules, voilà ce que nous sommes tous. »

 

A défaut d’inventer l’avenir, les trois copains ressassent le passé et évoquent l’Afrique à longueur de soirée. Jusqu’au jour où Judith, une universitaire blanche, s’installe dans la maison voisine avec sa petite fille métisse, Naomi. Des liens d’amitié se tissent. Naomi partage avec Stéphanos la passion de la lecture et passe des heures dans l’épicerie à l’écouter lire Dostoievski. Stéphanos, lui est discrètement amoureux de Judith et se prend à rêver d’une vie de famille. Mais les choses ne sont pas si faciles, même en Amérique.

 

Ce roman évoque avec beaucoup de pudeur et de sensibilité la difficulté de l’immigration et les limites de l’intégration. Il a Washington pour décor, mais pourrait tout aussi bien prendre place dans n’importe quelle capitale européenne. Stéphanos et ses amis sont prisonniers malgré eux d’un passé douloureux et vivent dans un pays qui ne veut pas vraiment d’eux. Ils se traînent dans un no man’s land, entre passé et futur, entre Afrique et Amérique. Judith, sans le vouloir, va tendre à Stéphanos un miroir très cruel sur la réalité de sa vie.

 

« Abandonné derrière le comptoir, j’étais accablé par la prise de conscience soudaine, terrible et effrayante que tout ce qui m’avait importé ou que j’avais aimé était perdu, ou bien vivait sans moi à des milliers de kilomètres, que ce que j’avais ici n’était pas une vie, mais une malheureuse construction de substitution composée d’un oncle, de deux amis, d’une boutique sinistre et d’un pauvre appartement. »

 

Un roman lucide et cruel, que j’ai vraiment beaucoup aimé, pour la personnalité attachante de Stéphanos, son amour de la littérature et sa sereine résignation.



Traduit de l’anglais par Anne Wicke.

Le Livre de poche, 2010. – 282 p.

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anjelica 11/10/2010 13:27



Je suis restée complètement à côté de ce roman. Je n'ai pas réussi à y entrer ...



Papillon 11/10/2010 22:43



Quel dommage ! Mais on ne peut pas tous aimer les mêmes choses



choco 15/09/2010 23:07



Oui ça me plairait aussi !



Papillon 16/09/2010 11:01



Très joli roman, avec un héros super attachant.



La Nymphette 14/09/2010 23:44



Je l'ai bien aimé également! L'analyse de l'intégration passe vraiment par des biais différents de ce qu'on trouve d'habitude dans la littérature, pê le fait de regarder trente ans en arrière



Papillon 16/09/2010 10:52



Et j'ai trouvé que c'était aussi une autre vision de l'Amérique êt de son fameux melting pot.



catgirl 10/09/2010 13:49



Fan de lecture ?


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Theoma 09/09/2010 20:44



C'est vraiment l'écriture qui m'a séduite, moins le contenu. Un auteur à suivre !!



Papillon 09/09/2010 21:10



L'écriture est belle, en effet, et le héros m'a emballée !



Manu 08/09/2010 09:50



Un roman qui me plairait je pense mais sans être une priorité.



Papillon 09/09/2010 21:09



On est bien obligés de faire des choix, c'est sûr



Karine:) 08/09/2010 00:16



Il est dans ma pile depuis une éternité.  Un jour, je vais peut-être l'en sortir, faut croire!  espérons, du moins.



Papillon 09/09/2010 21:07



il le mérite, crois moi !



Krol 07/09/2010 22:36



Lu il y a un moment déjà mais j'en garde un beau souvenir et des images très précises dans la tête.



Papillon 09/09/2010 21:06



C'est un auteur à surveiller à mon avis.



sylire 07/09/2010 21:18



J'ai beaucoup aimé aussi et cela m'a fait bien plaisir de me remémorer les personnages en lisant ton billet.



Papillon 09/09/2010 21:05



Ce roman semble être un bon souvenir pour tout le monde.



Joelle 07/09/2010 16:12



J'avais abordé cette lecture en craignant de ne pas accrocher et au final, j'avais beaucoup aimé ce portrait sans concession de l'intégration.



Papillon 09/09/2010 21:04



J'ai adoré le personnage de l'épicier qui aime les livres.