La Chambre des époux - Éric Reinhardt

Publié le par Papillon

"Il faudrait toujours se comporter, quelles que soient les circonstances, de manière à devenir nostalgiques. C'est-à-dire produire de la beauté. Quelles que soient les circonstances, coûte que coûte, objectif obsessionnel, produire de la beauté. Même avec un cancer. Surtout avec un cancer. La beauté du présent, d'être ensemble, de se battre, de s'aimer."
 
 
Tous ceux qui me connaissent devaient bien se douter que le premier roman de cette rentrée littéraire sur lequel j'allais me jeter serait celui d'Éric Reinhardt, qui n'a rien publié depuis 2014 et dont la prose commençait à me manquer. Et je peux vous dire que ça valait vraiment le coup d'attendre, tant je me suis délectée de ce bref mais intense roman, construit comme un astucieux jeu de miroirs,  et qui affirme haut et fort que l'art se nourrit de la vie et que la vie se nourrit de l'art.
 
Le roman commence comme un récit. En 2007, alors qu'il est en train d'écrire Cendrillon, Éric Reinhardt apprend que son épouse souffre d'un cancer du sein à évolution rapide. Margot (un personnage qui traverse l'œuvre d'Eric Reinhardt depuis Demi-sommeil), terrifiée à l'idée de mourir et de laisser ses enfants orphelins, demande à son mari de finir son roman au plus vite, portée par une forme de pensée magique : si le livre est publié en septembre, elle guérira. La littérature contre la mort. Transcendé par ce défi, le romancier rédige 300 pages en trois mois, lisant chaque soir à sa femme son travail du jour. Pendant qu'elle se bat contre le cancer dans de douloureuses séances de chimiothérapie, il se bat avec ses mots. La nécessité d'accompagner sa femme dans son épreuve met le romancier dans un état d'incandescence qui donne naissance à ce magnifique roman qu'est Cendrillon (un roman qui court en effet à toute vitesse, et que je considère comme le chef d'œuvre de Reinhardt). En septembre, le roman est publié et connait un grand succès, le cancer de Margot est en rémission. Suite à une rencontre avec une autre femme, également guérie d'un cancer et rayonnante de vie, le romancier conçoit une idée de roman qui lui permettrait de raconter cette histoire par le biais de la fiction, un roman dont le héros Nicolas serait un musicien composant jour après jour une symphonie pour sa femme Mathilde qui se bat contre le cancer. La Chambre des époux tourne ainsi à la fiction où le "il" remplace subtilement le "je" et où le couple Éric-Margot cède la première place au couple Nicolas-Mathilde, mais jamais complètement, car l'auteur prend un malin plaisir à égarer son lecteur en brouillant constamment les lignes entre réel et fiction.
 
"... c'est ainsi qu'à mon avis on peut aussi entendre l'amour, comme une alliance, une équipée  une agrégation de désirs et d'ambitions, d'énergie, de puissance, pour faire front ensemble contre tout ce que la vie peut nous opposer de dur et d'escarpé..."
 
On pourrait penser qu'il y a  une certaine indécence à se mettre ainsi en scène dans sa vie la plus intime, mais pour moi ce n'est pas le sujet, parce qu'Éric Reinhardt aborde dans ce roman un thème universel : la maladie, et la façon dont il mêle aussi habilement le réel et la fiction dans la seconde partie nous met au défi de démêler ce qui relève du vécu et ce qui ressortit à l'imaginaire. Ce procédé lui permet d'évoquer les répercussions de la maladie sur le couple, tout en exorcisant cette angoisse tout aussi universelle : l'hypothèse de la disparition de l'être aimé. Par ailleurs, il nous montre concrètement que tout roman mêle intimement du vrai et du faux, du vécu et de l'inventé, du réel et du fantasme. Et j'avoue que je suis positivement amoureuse de cette plume (Éric Reinhardt pourrait demain se mettre à écrire des recettes de cuisine que je le lirais avec la même avidité) si poétique et si analytique, mélange de narcissisme et d'auto-dérision, qui décortique avec la plus grande précision les replis de son âme endolorie, quand il réalise qu'il a constamment fui l'idée que sa femme, grand amour de sa vie, pourrait mourir et disparaître à jamais. Il nous fait pleurer et nous fait rire, parfois dans le même mouvement, et nous enchante avec ses phrases ciselées comme des bijoux d'orfèvrerie, si exactement rythmées, si parfaitement construites, si délicatement enroulées sur de malicieuses digressions.
 
"... je savais que je ne perdrais jamais le contact avec une certaine beauté du monde sensible et de l'existence, que je saurais toujours reconnaître au-dessus de ma tête les splendeurs d'un ciel crépusculaire d'octobre, ou sous mes yeux dans la rue l'enchantement d'un joli pied cambré..."
 
Un très beau roman, en forme de déclaration d'amour à une femme et à l'art, qui affirme que seuls l'amour et la beauté sont susceptibles de transcender nos tristes vies humaines.
 
Éric Reinhardt sera au Forum Fnac Livres samedi 16 septembre (et moi aussi, donc !)
 
Le joli billet de Delphine.
 
Gallimard, coll. Blanche, 2017. 176 p.
 
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Commenter cet article

Cristie 18/10/2017 17:36

Je n'ai jamais lu cet auteur mais là tu me donnes envie !

Papillon 18/10/2017 21:18

Tant mieux, c'est un auteur qu'il faut absolument découvrir!

krol 09/10/2017 13:43

Je suis partagée sur ce titre et donc hésitante, j'ai beaucoup aimé L'amour et les forêts mais j'ai détesté Cendrillon (que j'ai abandonné en cours de route), alors, là... que faire ?

Papillon 12/10/2017 10:45

C'est un peu dans le style de Cendrillon, j'ai trouvé, mais en bien plus concis, moins de longueurs (si ç'est ça qui t'inquiète), je l'ai presque trouvé trop bref, mais je suis une vraie fan !

Galéa 25/09/2017 11:37

Delphine avait été très enthousiaste aussi, je comprends mieux avec ton billet " l'amour et les forêts" et le cancer de Bénédicte. Les extraits que tu mets, surtout le premier, sont vraiment très beaux, MAIS je ne sais pas si je le lirai car vraiment" l'Amour et les forêts " ne m'avait pas plu du tout. Je m'étais dit que je lui donnerai une deuxième chance avec "Cendrillon" (car tu avais déjà dit que c'était son chef d'oeuvre); et je souscris tellement au principe de la nécessité de créer du beau pour supporter nos conditions d'existence, que tu ne serais pas très loin de me convaincre de retourner vers lui.
(Meme en pointillés, c'est toujours un bonheur pour moi de revenir sur la blogo en général et sur ton blog en particulier, aucune flatterie là dedans, je le pense vraiment).

Papillon 27/09/2017 14:15

Merci Galéa, tu me fais très plaisir (surtout en ce moment où je peine à écrire..) et c'est toujours un plaisir de te voir passer par ici.
Si tu n'as pas aimé L'amour et les forêts, tu risques de ne pas aimer celui-ci non plus, il est dans la même veine. Avec Reinhardt, ça passe ou ça casse. J'aime son style et son univers, il dit des choses très intéressantes du monde et j'aime sa vision de l'art notamment, mais je comprends que l'on puisse être agacé par certains aspects de son oeuvre, l'autofiction par exemple. Mais chez lui, la mise en avant de soi n'est jamais gratuite.

Anne Marie Mitterrand 22/09/2017 12:28

Eric Reinhardt est un auteur que j'ai toujours apprécié. AMM

Papillon 27/09/2017 14:11

Moi aussi :-)

bibliblog 19/09/2017 01:21

Tant mieux si tu as aimé ce roman. De mon côté, je ne l'ai pas du tout apprécié ; je l''ai trouvé plein de fatuité et de redondances inutiles. C'est ma première expérience avec cet auteur, et on ne peut pas dire qu'elle soit concluante. Tant pis !

Papillon 27/09/2017 14:10

Dommage ! Je trouve que c'est un merveilleux auteur, qui aborde un sujet difficile.

Céline 15/09/2017 14:55

Je suis bien d'accord avec le postulat, et je le lirai avec plaisir !

Papillon 27/09/2017 14:09

Je suis sûre que tu aimeras.

Angelilie 09/09/2017 18:29

un beau blog. un plaisir de venir flâner sur vos pages. une belle découverte et un enchantement.N'hésitez pas à venir visiter mon blog (lien sur pseudo)
au plaisir

Fleur 09/09/2017 15:43

Je n'avais pas réalisé que son livre précédent datait de 2014, comme le temps passe vite ! J'avais adoré ce roman, c'est pourquoi j'ai très envie de lire La chambre des époux.

Papillon 12/09/2017 12:35

J'espère que tu y trouveras le même plaisir.

Luocine 08/09/2017 10:27

Je n'apprécie pas du tout cet auteur. Je suis gênée par son style et son impudeur et même ton billet fort intéressant ne réussit pas à me convaincre.

Papillon 12/09/2017 12:35

C'est un auteur que l'on aime ou que l'on déteste :-) Inutile de se forcer si ça ne passe pas...

Angeline 07/09/2017 16:03

j'aime me promener sur votre blog. un bel univers. vous pouvez visiter mon blog (cliquez sur pseudo)