Illettré - Cécile Ladjali

Publié le par Papillon

"Auteur de sa lecture, le lecteur est ce puissant démiurge qui met au monde un sens, tandis que ce sens intègre sa voix à l'univers. Sa narration ajoute un chapitre au grand livre des hommes, à leur mémoire, leur dignité."
 

Illettrisme est un mot qu'il ne fait pas bon prononcer en France, sans doute parce que l'on croit que si on n'en parle pas, le problème disparaîtra tout seul. On se souvient du tollé provoqué il y a quelques mois par un ministre pour avoir prononcé le mot "illettrés" (de façon certes maladroite), un mot que tout le monde avait considéré comme une insulte, alors qu'il évoque surtout un handicap personnel et social. C'est exactement le propos du dernier roman de Cécile Ladjali.

"Il n'y a que les mots qui puissent tirer les hommes de l'obscurité. Les mots que l'on lit et que l'on grave sur l'écorce des chênes. Car ne faire que parler c'est peut-être rester dans les ténèbres."
 
Abandonné à six ans par ses parents, Léo a été élevé par une grand-mère adorable et adorée, mais analphabète. Il traverse tant bien que mal les années scolaires en se hissant péniblement chaque année d'un niveau à l'autre, jusqu'au jour béni où il peut enfin échapper au système scolaire pour entrer à l'usine. Il y oublie très vite son alphabet et tout ce qui va avec. Sans le secours des mots, il apprend à survivre et à négocier sans arrêt avec son environnement : ne jamais trop s'éloigner de chez lui, se repérer dans le métro grâce au code couleur, manger toujours la même chose, demander à la concierge de choisir pour lui le bon bulletin de vote... Il mène une vie solitaire, et quand il est trop triste il va au cimetière faire le point avec lui-même. Son incapacité à lire les panneaux sera la cause d'un accident du travail : deux doigts en moins, ajoutant le handicap physique au handicap intellectuel. Mais c'est aussi par cette blessure qu'il rencontre Sybille, sa jolie voisine infirmière. Léo tombe amoureux. Mais comment avouer à sa belle qu'il ne sait pas lire, elle dont l'appartement est plein de livres ? Il va essayer d'apprivoiser les mots.
 
"Les signes domptés pourraient l'aider à maîtriser un passé qu'il ne fait que subir et dont l'envahissante musique apparente son existence à une messe des morts."
 
Le monde de Cécile Ladjali n'est ni franchement réaliste ni totalement onirique, on est plutôt dans le registre du conte moderne, ce qui tend parfois à rendre les choses un peu simplistes. Le personnage du chef d'entreprise frôle la caricature, tout comme la prof de français ; quant à la gentille grand-mère et la serviable concierge, elles semblent tout droit sorties du monde enchanté d'Amélie Poulain. C'est mon seul reproche à ce roman, mais l'histoire y importe finalement moins  que l'hommage rendu aux mots et aux textes. Car c'est aussi de cela qu'il s'agit : du culte de la langue française, du charme des mots, et de leur pouvoir de nous transporter au-delà de nous-mêmes, vers la connaissance autant que vers le rêve ou l'imagination. Ce monde-là, Léo qui est doté d'une grande sensibilité, le pressent et l'espère sans jamais pouvoir l'atteindre. Au passage, l'auteure égratigne l'Éducation Nationale, incapable de réellement aider un enfant comme Léo. Et on mesure combien la vie moderne est difficile sans les mots, et la vie tout court, du reste. D'autant que ce jeune Léo hypersensible est une sorte de poète sans mots, qui devine ce qui se cache derrière la porte de la lecture. Certes, il invente d'autres manières de décoder le monde, mais cela ne suffit pas, il lui reste toujours un désir, un manque, une absence qui font de lui un étranger au monde, même auprès de cette jeune femme qu'il aime et qui l'aime. Et les mots se refusent.
 
"Il est tendu vers quelque chose d'invisible et de fou qui pourrait advenir à tout moment pour le surprendre et peut-être même le sauver."
 
J'ai beaucoup aimé cette plume sensible et poétique, d'une grande justesse, qui déploie un bel amour des mots et de la langue dans une histoire bien sombre et si tragiquement moderne .
 
Actes Sud, 2016. - 212 p.

 

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Delphine-Olympe 02/04/2016 11:21

Je l'ai lu et apprécié. Un beau texte sur l'accès au langage, à la lecture, à l'écriture, et les conséquence sur la vie d'un individu lorsqu'il n'y a pas accès…
Comme je suis pas mal bousculée en ce moment, je ne suis pas sûre de faire un billet dessus : j'ai enchaîné sur un autre livre que j'ai quasi terminé et je vais probablement en commencer rapidement un autre… J'ai peu le loisir de rédiger en ce moment… Mais je voulais te remercier de m'avoir incitée à le lire...

Papillon 03/04/2016 20:38

Suis contente que tu l'aies aimé !

Delphine-Olympe 27/02/2016 15:31

Encore un livre pour moi, je le sens !

Papillon 28/02/2016 11:39

Je crois, oui :-)

Luocine 27/02/2016 13:26

un sujet important, j'aide en ce moment des immigrés irakiens à apprivoiser le français, ils ne sont pas illettrés mais ils se sentent comme dans une prison car ils ne possèdent pas la langue du pays qui les a accueillis. Parler, lire et écrire la langue du pays où l'on vit est indispensable .

Papillon 28/02/2016 11:39

C'est un epu comme le héros du roman, lui aussi se sent dans une prison, parce qu'il y a des mots partout de nos jours et ne pas pouvoir les lire vous isole complètement.

Fleur 26/02/2016 22:51

C'était un roman que j'avais très envie de lire mais ton avis me refroidit beaucoup car je m'attendais à quelque chose de réaliste.

Papillon 28/02/2016 11:38

Non, c'est vraiment un conte, mais c'est très beau tout ce qu'elle dit sur les mots.

Kathel 26/02/2016 10:00

Comme Aifelle, sur ce sujet, je préférerais que ce soit réaliste...

Papillon 28/02/2016 11:37

Je ne suis pas sûre que tu aimerais le portrait de l'instit en plus ;-)

Noukette 25/02/2016 18:50

Très tentant je dois dire...

Papillon 25/02/2016 21:02

Alors, laisse toi tenter ;-)

Laeti 25/02/2016 15:41

Tout compte fait, il a l'air pas mal ce roman.... pas franchement emballée à la base, les billets lus me font changer petit à petit d'avis! Les extraits que tu as choisis sont très beaux.

Papillon 25/02/2016 21:01

Elle écrit très, très bien, je trouve. C'est vraiment une plume qui m'a beaucoup touchée.

Aifelle 25/02/2016 13:29

Il me tentait beaucoup à sa sortie, un peu moins maintenant, je crains le côté pas trop réaliste.

Papillon 25/02/2016 21:01

C'est vraiment écrit comme un conte, oui, mais il y a des pages magnifiques sur la langue et les mots, et le rapport que l'on peut avoir aux mots.

Jerome 25/02/2016 12:16

Un de romans de cette rentrée qui me fait le plus envie je crois.

Papillon 25/02/2016 21:00

un roman qui ne peut pas laisser indifférent quand on aime les livres comme nous.

Yueyin 25/02/2016 07:57

Ça me tente beaucoup, c'est quelque chose qui me fascine ce rapport aux mots. Dans le Premier homme de Camus, il y a toute une refexion sur la maniere dont la mémoire peut etre liée à l'écrit qui m'avait aussi beaucoup touchée... bref :-)

Papillon 25/02/2016 09:09

Ah ! Il faut absolument que je lise Le Premier homme de Camus, tout ce qui parle des mots et du texte me passionne.